Premier Thailand vlucht voor journalisten naar WC

samak.jpgDeze website berichtte reeds eerder over het opmerkelijke media-beleid van de Thaise premier Samak Sundaravej die besloot niet meer met journalisten te spreken maar uitsluitend nog one way met zijn volk te willen communiceren via een eigen talkshow op staatskanaal NBT TV. Na enige maanden kan worden gemeld dat dit beleid de premier weinig succes en soelaas heeft geboden. De premier van Thailand ontvangt as we speak de Amerikaanse president George W. Bush die te Bangkok ronkende woorden spreekt over democracy and freedom of press, maar zijn gastheer blijkt de fundamentele beginselen van de persvrijheid met voeten te treden.

Op 3 augustus, na opnieuw een exceritie in volksvoorlichting in de talkshow Sonthana Prasa Samak (‘gesprek’ met Samak), ging het mis. Enkele journalisten die naar de studio waren getogen waar het programma wordt opgenomen begonnen vragen te stellen die Samak weigerde te beantwoorden. Hierop begaf hij zich per limousine naar de Or Tor Kor-markt waarbij hij werd gevolgd door ‘een konvooi van journalisten’. Op de markt konden de journalisten de geplaagde premier nergens vinden, maar (volgens de Bangkok Post) ‘verraaden eninge marktkooplui dat hij zich bevond in een publiek toiletgebouw’. Hierop gaat het relaas al volgt verder: na 30 minuten betraden enkele mannelijke reporters het toiletgebouw waarbij ze de hoop om de premier aan te treffen reeds hadden opgegeven. Toen zagen ze echter voor de deur van het laatste toilet twee bodyguards staan.

Hierop gingen ze weer naar buiten. Na 60 minuten arriveerde de zwarte BMW van Samak. Daarop kwam de premier naar buiten, opgewonden en looking frustrated. Hij keek de journalisten even een voor een aan en begon ze vervolgens uit te schelden.

De Thaise pers -de meest onafhankelijke van ZO Azie- lijkt tot op dit punt vrij in de berichtgeving. De scheldkannonade van de premier tegen de journalisten wordt echter niet vermeld. In plaats van te berichten wat de premier de journalisten naar het hoofd slingerede gaat de Bangkok Post als volgt verder in het bericht over deze zaak op de voorpagina: I have never seen anyone as bad as these damned people. I have never seen such an awful thing. The prime minister was in the toilet and they were standing in his way, blocking him from exiting. Is this how their editors trained them? Er wordt geen bron vermeld bij deze quote. De laatste alinea corrigeert dit weer enigzins: some agreed that the press were invading his privacy, but other said the press was duty-bound to cover the activities of a public figure.

Thailand maakt de laatste maanden een van de ernstigste crises door in zijn bestaan waarbij maar geen einde lijkt te komen aan de rampspoed. Het land wordt al bijna twee jaar verscheurd door de voor- en tegenstanders van voormalig premier Thaksin die al dan niet (daar dreigt zo langzamerhand een burgeroorlog over) zal worden vervolgd voor fraude. De pro-vervolgers van de anti-vervolgers (waaronder Samak) raken regelmatig verzeild in ware slachtpartijen waarbij tientallen gewonden vallen. Daarbovenop komt nog eens een dreigende oorlog met Cambodja over een tempel en opstanden van het volk tegen de stijgende prijzen van voedsel en benzine.

Print Friendly, PDF & Email
Share