Knapen hielp ook NRC Handelsblad om zeep

BEN ‘TSUNAMI’ KNAPEN IS EINDELIJK UITGERAASD

Een spoor van vernieling liet hij achter bij het PCM-concern dat na zijn ‘bewind’ definitief is gereduceerd tot marginaal niche-playertje: Ben Knapen.Typisch Knapen: na alle blunders, fiasco’s en debakels kwam de aankondiging van zijn roemloze aftocht op 6 april toch nog onverwacht. Afkoopsommetje?
Bij PCM verknalde Knapen het eerst bij de internetdivisie waar tientallen miljoenen euro’s over de balk werden gesmeten. Niet hij, maar onderofficier Peter van Dijk moest het veld ruimen. Vervolgens blies hij de complete boekendivisie van PCM op: iedereen die beschikte over ook maar een ietsepietsje talent rende gillend weg van het totaal verziekte klimaat bij Knapen’s Meulenhoff. De boekendivisie van PCM had op een gegeven moment zelfs zo’n slechte reputatie, dat topauteurs van Bosch & Keuning zich via de media uitspraken tegen een overname door Meulenhoff. Maar wat slechts weinig mensen weten, is dat Ben ‘ambitie’ Knapen ook verantwoordelijk is voor de journalistieke ineenstorting van NRC Handelsblad. In de meest recente peiling van de oplagecijfers zakte de krant wederom verder weg met een daling van ruim 5%.

Ben KnapenKnapen was hoofdredacteur van NRC van 1990 tot 1996. Toen hij kwam was NRC een serieuze en betrouwbare krant, toen hij wegging was het een slaafs verhikel geworden in handen van de macht en het establishment. En dat alles ten dienste van de blinde ambitie van Ben die serieus dacht ooit minister te kunnen worden.
Tot de meest verbijsterende ingrepen van Knapen uit die jaren behoort een rectificatie die hij plaatste voor de toen pas benoemde minister Hans Wijers (economische zaken) nadat via NRC duidelijk was geworden dat hij gebruik maakte van een fiscaal voordelige ‘Antillen-route’. De feiten klopten echter wel degelijk.
Later herhaalde Knapen dit kunstje min of meer toen zijn krant te kritisch begon te schrijven over de rol van Dutchbat in het Srebrenica-drama: een amice-briefje van minister Voorhoeve was voldoende om de krant ‘bij te sturen’ ten dienste van het bevoegde gezag. Ook zijn knieval voor de politiek-correcte lobby om ster-columnist J. van Doorn te ontslaan na klachten over diens ‘antisemitisme’ is een Knapen-actie die NRC zeer grote schade heeft berokkend. Hilarisch was voorts ook de kleinzielige wijze waaop hij ooit ontkende betrokken te zijn geweest bij de oprichting van het Republikeins Genootschap toen dat zijn carriere leek te kunnen gaan schaden.
Knapen deed niets liever dan zo vaak mogelijk gezien worden met ‘belangrijke’ mensen en onder zijn hoofdredacteurschap liepen bij NRC dan ook voortdurend bobo’s rond die mochten zeggen wat er in de krant kwam. Het hoogtepunt van zijn hoofdredacteurschap was zijn deelname aan een heuse bijeenkomst (samen met Beatrix en Claus) van de Bilderberg Conferentie waar hij de inhoud van zijn krant een op een kon doornemen met de waarlijk groten der aarde. Knapen is tevens verantwoordelijk voor de ‘opkomst’ van hielenlikkers als Robert van de Roer die later verantwoordelijk zou worden voor de grooste plagiaat-affaire uit de geschiedenis van de Nederlandse journalistiek. Knapen wist leugen en waarheid kortom op een lugubere wijze om te draaien. Parallel aan zijn hoofdredactuerschap likte hij zich (ten koste van talloze door de staat aangestuurde ‘nieuwsberichten’) binnen bij het ministerie van Buitenlandse Zaken waar hij thans nog altijd de ‘prestigieuze’ postie bekleedt van vice-voorzitter van de Commissie Europese Integratie van de Adviesraad Internationale Vraagstukken. Goh, wat deden al die Europarlementariers toch steeds op de krant en op feestjes en partijen? Als extra ‘zekerheidje’ (dat maar niemand mag twijfelen aan ook zijn pro-Amerikaanse gezindheid en hielenlikkerij) werd hij ook nog eens bestuurslid van het transatlantische lobby-orgaan de Carnegie Foundation.
Knapen is in journalistiek opzicht als weinig anders te beschouwen dan een crimineel, iemand die de basale waarden van de journalsitiek te grabbel gooide ten faveure van eigen eer en gewin. Rust zacht, Ben Knapen! En geniet van de ongetwijfeld riante afkoopsom waarmee PCM jou met je jonge vrouw naar de Cote d’Azur stuurt!

Print Friendly, PDF & Email
Share