Advocaat begint procedure tegen Europarlement

KLOKKENLUIDERONLINE BEGINT EUROPESE WOB TEGEN ‘EURO-MEDIA’

Europarlement betaalt de pers voor publiciteit

door Pamela Hemelrijk
“De vergaderingen van het Europarlement zijn zo ondraaglijk saai dat de EU journalisten moet omkopen om er aandacht aan te besteden. Ik zou mijn verslagen over die zittingen nooit kunnen maken als het parlement er niet voor betaalde.”
Aldus een tv-journalist in de Herald Tribune van 5 april jl. Hij wilde niet met naam en toenaam in de krant, zoals u begrijpt.
Volgens de Herald Tribune koopt de EU al sinds 1980 publiciteit, door journalisten met aantrekkelijke subsidies naar Brussel en Straatsburg te lokken. Reiskosten worden volledig vergoed. De persmuskieten uit de 25 lidstaten mogen kiezen tussen een eersteklas treinkaartje of een economy-class vliegticket. Daarnaast krijgen ze een onkostenvergoeding van € 100 per dag, meer dan genoeg om het breed te laten hangen en zelfs nog een spaarduitje over te houden: het onder journalisten populaire luxehotel Hannong in Straatsburg kost € 60 per nacht. Tv-reporters mogen verder onbeperkt gebruik maken van gratis studioruimte, opname-apparatuur en, indien gewenst, cameramannen.

En dan te denken dat er al 1550 journalisten permanent in Brussel gedetacheerd zitten! (Het is het grootste press corps ter wereld, op Washinton na.) Ook zij hebben recht op allerlei douceurtjes, zoals gratis diners, gratis op en neer reizen tussen Brussel en Straatsburg, gratis studioruimte en onbeperkt gratis bellen gedurende EU topconferenties.
‘Ach’ zult u misschien zeggen ‘dat hoeft toch niet te betekenen dat die journalisten ook propaganda maken voor de EU?’ Dat bezweert woordvoerder Jaime Duch van het Europarlement natuurlijk ook: “Wij bemoeien ons absoluut niet met hun berichtgeving!”
Mooi gesproken Duch. En misschien is het zelfs wel waar ook. Maar het leidt er wel toe dat die journalisten niet zitten te springen om het het gesjoemel en de zelfverrijking van Europarlementariërs aan de kaak te stellen. “Hoe kan ik daar nou een kritisch verhaal over schrijven als ik zelf ook van die regelingen profiteer?” aldus een anonieme Euro-reporter.
Helaas heeft de Tribune niet boven water kunnen krijgen welke journalisten zich aan deze ruif tegoed doen. De krant noemt met name de media RTBF (België), RTE (Ierland), ERT (Griekenland) en ORF (Oostenrijk). Pogingen om dat viertal tot enig commentaar te bewegen liepen vanzelfsprekend op niets uit.
Hoe zou het met Nederland zitten? Welke Nederlandse media staan er bij de EU op de loonlijst? Verdachte nummer 1 lijkt ons de NRC, die via haar buitenland-specialist Joost van der Vaart een stroom van EU-propaganda over de lezers heeft uitgestort en zelfs zo ver is gegaan om de uitslag van het opinie-onderzoek naar de Europese Grondwet te vervalsen (‘Meerderheid Nederlanders is vóór Europese Grondwet’).
Nou wil het geval dat de EU-vergoedingen aan journalisten worden gedistribueerd door de communicatiebureau’s van het EP in de lidstaten. In Nederland zetelt dat communicatiebureau te Den Haag, en het staat onder de bezielende leiding van: Sjerp van der Vaart. Laat dat nou de broer zijn van Joost van der Vaart! Het wordt steeds interessanter!

Goedenmiddag, meneer Van der Vaart. U heeft dat artikel in de Herald Tribune gelezen, neem ik aan. Mag ik u vragen of uw bureau ook vergoedingen heeft uitgedeeld aan Nederlandse journalisten? En zo ja, aan welke?

Lange stilte. “Eh……gezien uw reputatie, en de stukken die u op diverse internetsites heeft gepubliceerd, kan ik er niet op vertrouwen dat u zorgvuldig met mijn uitlatingen zult omspringen.”

Maar ik vraag u niet om commentaar of zo. Ik wil alleen maar namen horen. En u bent de enige die over die informatie beschikt.

Weer een lange stilte. “Eh….. gezien uw reputatie, en de stukken die u op internet heeft gepubliceerd, kan ik er niet op vertrouwen dat u….”

Ja,dat heeft u al gezegd. Dus u weigert antwoord te geven op mijn vraag?

“Zoals ik al zei, gezien uw reputatie, en de stukken die…”

Jaja. I get the message. U wilt geen antwoord geven. Maar volgens mij bent u daar als overheidsdienaar toe verplicht. Dus ik doe bij deze een beroep op de Wet Openbaarheid van Bestuur.

“U doet maar wat u niet laten kunt. Goedenmiddag.”

Verbinding verbroken. Klokkenluideronline heeft dus maar de gerenommeerde advocaat Onno Brouwer van Freshfields (gespecialiseerd in Europese WOB-zaken) ingeschakeld om Sjerp tot antwoorden te dwingen. Er zat helaas niks anders op. Wij houden u op de hoogte!

Print Friendly, PDF & Email
Share